¿Qué es el dengue, cuáles son sus síntomas y cómo podemos prevenirlo?

¿Qué es el dengue?
Es causado por un virus, que en nuestro país se transmite a través de la picadura de un mosquito: el Aedes aegypti, un mosquito pequeño, de color oscuro con patas rayadas negras y blancas.
La hembra del mosquito se infecta luego de alimentarse con sangre de una persona que tiene el virus en su cuerpo (pudiendo tener síntomas o no de la enfermedad) y así, después de unos días el mosquito puede transmitir el virus a otras personas.
El contagio solo se produce por la picadura de los mosquitos infectados, nunca de una persona a otra, ni a través de objetos.

Los síntomas por lo general son:
– Fiebre (de menos de 7 días de duración).
– Sarpullido (exantema) que causa picazón.
– Malestar general.
– Cefalea (dolor de cabeza).
– Dolor retroocular.
– Dolor muscular.
– Dolores articulares.
– Cansancio intenso.
– Náuseas y vómitos.

No todas las personas que sean infectadas con el virus van a desarrollar la enfermedad. Gran parte de las personas serán asintomáticas y otras pueden iniciar con síntomas 5 a 7 días después de la picadura del mosquito.


¿Cómo prevenir el dengue?
Una de las medidas más importantes para prevenir el dengue es eliminar los lugares donde se cría el mosquito. La fumigación puede ayudar a disminuir la población de mosquitos adultos, pero no es muy útil para evitar que los mosquitos se reproduzcan.
Este mosquito suele criarse dentro de nuestros hogares. La hembra coloca sus huevos (muchas veces invisibles al ojo humano) en los bordes de recipientes donde hay agua acumulada.
Es fundamental que toda la comunidad participe activamente controlando los posibles criaderos de cada uno de sus hogares.

Hay recipientes sin uso que directamente debemos desechar como: latas, botellas, neumáticos, bidones de plásticos cortados, entre otros. Pero en recipientes que no podamos tirar:
– Dar vuelta botellas o baldes para evitar que se acumule agua.
– Limpiar, cepillar y cambiar todos los días el agua de aquellos recipientes que contienen o acumulan agua, como el drenaje del aire acondicionado, floreros y bebederos de animales.
– Tapar los recipientes que son utilizados para la recolección de agua, como tanques, barriles o toneles.
– Tapar la pileta con una lona (que no acumule agua en los pliegues), tela mosquitera o guardarla debidamente seca.
– Trasplantar las plantas que están en agua a una maceta con tierra, o ponerle arena húmeda en el portamaceta.

¿Cómo prevenir la picadura del mosquito?
Si bien las medidas que tienden a eliminar los potenciales criaderos son las más importantes para evitar la reproducción del mosquito, también podemos utilizar algunas estrategias para evitar que los mosquitos nos piquen.
– Colocá mosquiteros en las aberturas y tules sobre cunas y cochecitos de bebés.
– Usá frecuentemente repelentes.
– Utilizá ropa clara que cubra los brazos y las piernas, especialmente durante las actividades al aire libre.
Si te diagnosticaron dengue, reforzá las medidas de prevención para evitar que los mosquitos te piquen a vos y luego piquen a otras personas,

Prevenir el dengue es una responsabilidad de todos. No te automediques y consultá al médico.


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